Escape Inmunitario y Vacunas (VIRIEVAC)

ESCAPE INMUNITARIO Y VACUNAS (VIRIEVAC)

Investigador Principal: Julia García Prado

Presentación

Inicialmente la investigación de VIRIEVAC se centró en la identificación de factores víricos y del huésped asociados a fenotipos extremos de la infección por el VIH-1. Estos estudios pusieron de manifiesto las limitaciones de las respuestas antivirales de las células T CD8+ para controlar la enfermedad. El conocimiento acumulado ha permitido dirigir la investigación hacia la determinación de los límites funcionales de la patogénesis viral y el estudio de las respuestas antivirales de las células T CD8 + para controlar o eliminar infecciones víricas. Para realizar estos estudios VIRIEVAC combina herramientas de virología molecular, bioquímica, inmunología de células T e inmunología de sistemas centrados en las interacciones huésped-patógeno. Desde una perspectiva de traslación de la investigación básica, el objetivo final de su investigación es diseñar inmunoterapias avanzadas que restauren la inmunidad antiviral contra el VIH-1 y otras infecciones víricas crónicas, y contribuir a la curación de estas enfermedades.

A raíz de la pandemia de la COVID-19, VIRIEVAC ha iniciado proyectos para estudiar la inmunidad protectora de las células T contra el SARS-CoV-2 y utilizar todo este conocimiento para acelerar el diseño de vacunas contra el nuevo coronavirus.

Las líneas de investigación de VIRIEVAC son las siguientes:

  • Patogénesis. Identificar los factores virales y del huésped asociados a la clínica de la enfermedad. Los estudios se centran en varias cohortes de niños y adultos con fenotipos extremos de la infección por el VIH y que, o bien tienen un control natural de la infección (controladores de élite y personas no progresoras), o bien tienen un transcurso totalmente contrario y sufren una progresión rápida de la enfermedad (progresores rápidos).
     
  • Persistencia, remisión y curación. Determinar los límites funcionales de las respuestas antivirales de las células T CD8 + en la infección por el VIH para poder llegar a controlar o erradicar el reservorio viral, y trasladar estos hallazgos a otras infecciones víricas persistentes. Esta línea de investigación pretende caracterizar los mecanismos que utilizan las células T CD8+ para reconocer las células infectadas de forma latente, y entender la disfunción/agotamiento inmunitario de las células T para combatir tanto la infección activa como la latente, un proceso que se considera uno de los principales obstáculos para lograr la remisión y la cura del VIH. En esta línea, VIRIEVAC ha desarrollado nuevos modelos experimentales que permiten controlar la reactivación y la eliminación del VIH escondido de forma latente en las células, un descubrimiento que permitirá identificar nuevos agentes que inviertan la latencia del virus y diseñar nuevos prototipos de inmunoterapias para eliminar el reservorio del VIH.
     
  • Inmunidad celular contra el SARS-CoV2. Caracterizar la inmunidad de células T con alta resolución para entender la memoria inmunológica contra este nuevo virus y impulsar el desarrollo de una vacuna pancoronavirus.

Palabras clave: inmunoterapias, Patogénesis, escape viral, respuesta celular
Investigador Principal

Julia García Prado

La Dra. Prado es licenciada en Bioquímica y doctora en Inmunología con honores por la Universitat Autónoma de Barcelona (2005). Un año después de finalizar su doctorado, se trasladó a la University of Oxford para llevar a cabo una investigación posdoctoral gracias a la...

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